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Na imagem tem uma silhueta de uma máquina de extração de petróleo, seu formato parece um cavalinho. Ao fundo da imagem tem um céu com nuvens e uma luz um pouco rosa arroxeada que pode significar o fim da tarde ou o início da manhã para exemplificar o artigo sobre o que é energia de combustíveis fósseis

O que é energia de combustíveis fósseis e quais alternativas existem

Está presente na rotina, em todos os lugares que nem percebemos, mas o que é energia de combustíveis fósseis? Também pode ser conhecida como energia fóssil.

Os impactos ambientais e a destruição que causa ao meio ambiente, já que o uso da energia fóssil, proveniente dos combustíveis fósseis, consegue causar são temas de discussão constantemente, especialmente, hoje em dia.

Embora os governos e empresas estejam cada vez mais norteadas e preocupadas em aderir a alternativas menos poluentes, como os tipos de energia limpa, ainda sim é incontestável que esse tipo de energia suja ainda, infelizmente, tem um protagonismo de atuação significativo no funcionamento da nossa sociedade. 

Portanto, vamos explorar nesse artigo o que é energia de combustíveis fósseis, do que se trata, seus impactos no meio ambiente, o que são combustíveis fósseis, como a energia fóssil funciona e, claro, quais alternativas temos para evitar o uso desse tipo de energia suja para termos um planeta saudável onde as futuras gerações possam tirar o melhor proveito. 

O que é energia de combustíveis fósseis?

Para entender o que é energia de combustíveis fósseis é necessário que você imagine que os combustíveis fósseis estão armazenados há milhões de anos em forma de energia. E essa energia está no carvão, no petróleo e no gás natural, que são recursos naturais que encontramos no subsolo do nosso planeta.

Então, como a energia fóssil funciona através da queima. Quando queimamos esses combustíveis, eles liberam uma energia enorme. Essa energia é usada para fazer várias coisas, entre elas gerar energia, a mesma que usamos para ligar o computador, recarregar baterias e até mesmo permitir que nossos veículos andem.

Mas em 2020 os combustíveis fósseis foram a principal fonte de energia usada em todo o mundo. Por exemplo, o petróleo representou cerca de 33% da matriz energética global, o carvão 27% e o gás natural 23%. Juntos, esses combustíveis fósseis fornecem mais de 80% da energia global

Entretanto, o Brasil está se tornando o país que mais vem ampliando o uso de energia limpa, como a eólica e solar. Sendo que o uso de combustíveis fósseis foi reduzido em 4,9% em fevereiro deste ano, sendo 5% mais baixo pela primeira vez desde julho de 2012. 

A diversificação da nossa matriz por fontes de energia limpa é importante, especialmente, quando os impactos dos combustíveis fósseis são devastadores para o nosso meio ambiente.

Como funciona a energia fóssil?

Já imaginou o que são combustíveis fósseis, de fato? Então, você já deve saber também que antes dos humanos pisarem na Terra existia vida; para responder como funciona a energia fóssil, precisamos entender o que são combustíveis fósseis.

Os combustíveis fósseis são restos de matéria orgânica (plantas e animais) que viveram no nosso planeta há milhões de anos. Esses restos ficam enterrados no solo e, ao longo do tempo, foram submetidos a pressão e calor extremo. Foi justamente esse processo que transformou esses restos em carvão, petróleo e gás natural.

Como esses recursos que são limitadíssimos têm muito carbono em sua composição, a queima deles liberam uma quantidade absurdas de gás que, combinado com o oxigênio, gera calor e libera dióxido de carbono (CO₂) e vapor d’água.

Como a energia fóssil funciona com a queima, então, pode ser usada de várias maneiras, como, por exemplo, nas usinas termelétricas, pois o calor gerado pela queima do carvão, do petróleo ou do gás natural é utilizado para aquecer a água e produzir vapor. Esse vapor, por sua vez, move as pás de uma turbina, gerando eletricidade.

Assim como pode ser usado nos carros e máquinas movidas a combustíveis fósseis e em residências. 

Por isso, é importante ressaltar que, embora a energia dos combustíveis fósseis seja utilizada atualmente, existem preocupações com os impactos dos combustíveis fósseis ao meio ambiente. A queima desses combustíveis libera dióxido de carbono e outros poluentes que contribuem para as mudanças climáticas e para a poluição do ar.

Qual o combustível fóssil mais poluente?

O carvão mineral é um tipo de combustível fóssil poluente, ao qual chamamos de energia suja e o grande problema, além de ser um recurso limitado, é que quando queimado é liberado dióxido de carbono (CO₂) na nossa atmosfera. 

Na verdade, o carvão emite cerca de duas vezes mais CO₂ do que o gás natural e aproximadamente 30% a mais do que a gasolina quando queimado. Isso contribui para o aquecimento global e as mudanças climáticas que estamos vivenciados hoje e que podem se torna piores no futuro.

Além disso, o carvão mineral também pode ser mais caro, dependendo das condições do mercado. Isso ocorre porque a extração e o transporte do carvão envolvem processos mais complexos e custosos em comparação com outros combustíveis fósseis.

Entretanto, o gás natural se destaca como a opção mais promissora entre os combustíveis fósseis, tanto por menos impactos ambientais quanto por questões econômicas. 

É menos poluente e mais barato em comparação ao carvão e ao petróleo. A produção de energia em termelétricas a gás também pode ser mais limpa do que a energia nuclear, por exemplo.

Então, o que podemos fazer para reduzir o uso de combustíveis fósseis?

Já que você entendeu o que é energia de combustíveis fósseis e o que são combustíveis fósseis, agora vamos ver as opções que temos para reduzir o uso dessa energia para evitar os impactos dos combustíveis fósseis em nossa sociedade.

Visando diminuir o uso da energia fóssil há várias maneiras, por exemplo, a diversificação da matriz energética, investindo em energias renováveis, como solar, eólica, hidrelétrica e biomassa.

Além disso, é possível baixar o consumo de energia fóssil na nossa vida cotidiana, como optar por transportes coletivos, bicicletas ou carros elétricos, reduzir o uso de ar-condicionado e aquecedores, e adotar práticas de eficiência energética em casa e no trabalho.

As empresas também podem ajudar na redução do uso de energia fóssil, preferindo práticas de eficiência energética, investindo em tecnologias mais limpas, como o aluguel de energia solar e também minimizar o desperdício de energia.

A conscientização da população sobre os impactos ambientais dos combustíveis fósseis também é importante para incentivar a adoção de práticas mais sustentáveis.

As vantagens e desvantagens dos combustíveis fósseis

Os combustíveis fósseis possuem vantagens e desvantagens: 

Vantagens

Abundância

Os combustíveis fósseis, como carvão, petróleo e gás natural, são encontrados em abundância em várias partes do mundo. Isso torna sua disponibilidade ampla e facilmente acessível.

Alta densidade energética

Os combustíveis fósseis possuem uma alta concentração de energia armazenada. Isso significa que uma pequena quantidade de combustível pode gerar muita energia, o que os torna eficientes em termos de consumo.

Infraestrutura desenvolvida

A indústria dos combustíveis fósseis tem uma infraestrutura bem estabelecida, como refinarias, oleodutos e redes de distribuição. Isso facilita o transporte e o fornecimento de combustíveis para diferentes regiões.

Já as desvantagens dos combustíveis fósseis são:

Impactos dos combustíveis fósseis ao meio ambiente

A queima de combustíveis fósseis libera dióxido de carbono (CO₂) na atmosfera, contribuindo para o aquecimento global e as alterações climáticas. Além disso, a queima de carvão e petróleo também libera outros poluentes, como óxidos de nitrogênio e enxofre, que causam problemas de saúde.

Esgotamento dos recursos

Os combustíveis fósseis são recursos não renováveis, o que significa que eles não se regeneram a uma taxa comparável ao seu consumo. Com o tempo, esses recursos se esgotaram, o que levanta preocupações sobre a disponibilidade futura de energia.

Dependência geopolítica

A dependência dos combustíveis fósseis pode criar uma dependência de regiões específicas do mundo para a sua oferta. Isso pode levar a tensões geopolíticas e instabilidade, especialmente em áreas onde os recursos são concentrados.

Flutuações de preço

Os preços dos combustíveis fósseis podem variar significativamente devido a fatores econômicos, geopolíticos e eventos imprevistos. Isso pode afetar os custos de energia e ter impacto na economia global.

Alternativas à energia fóssil

Existem várias alternativas à energia fóssil, incluindo a energia solar, hidrelétrica, eólica, nuclear, geotérmica e de biomassa. Essas fontes de energia são renováveis, com menor impacto ambiental do que os combustíveis fósseis, pois emitem menos gases de efeito estufa e poluentes. 

Além disso, a tecnologia para a produção dessas energias tem evoluído rapidamente, tornando-as cada vez mais acessíveis e eficientes. 

No entanto, é importante lembrar que cada fonte de energia tem suas próprias vantagens e desvantagens, e que a escolha da melhor alternativa depende de vários fatores, como a disponibilidade de recursos, a localização geográfica e as necessidades energéticas de cada região.

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